Clara Montalba (1842-1929), Ellen Montalba (1842-1902), Hilda Montalba (1846-1919), Henrietta Montalba (1856-1893)


La famille Montalba est particulière dans l'histoire de l'art. Nées d'un père suédois et d'une mère britannique, des cinq enfants (4 filles et 1 garçon) les 4 filles seront des artistes reconnues. Toutes ne sont pas particulièrement tournées vers le portrait, ou même vers la peinture, néanmoins la particularité de cette famille en fait un sujet qu'il est attachant de retracer. D'où petite entorse. 

Clara Frederica Montalba

née en 1842 à Cheltenham est la plus âgée des sœurs Montalba. C'est aussi celle qui a une carrière artistique la plus accomplie, celle qui est la plus connue des quatre. Elle étudie l'art à Paris avec Eugène Isabey, puis à Venise où elle vit à la fin des années 1880 et 1890. Elle affectionne tout particulièrement les scènes côtières qu'elle travaille à l'huile ou à l'aquarelle dans des tons délicats et raffinés. Elle enseigne la technique de l'aquarelle (soulignons deux de ses élèves: Kate Greeaway et Helen Allingham), et produit quelques illustrations de livres. Elle meurt à Venise en 1929.

Clara a été toute sa vie un ardent défenseur de droits de la femme. Elle gagne même le top 20 du mouvement des suffragettes pour son soutien chaleureux. 


Le Port d'Amsterdam, Clara Montalba


Ellen Emeline Montalba

naît à Bath en Angleterre. Sa date de naissance est incertaine même s'il est parfois noté 1842. Elle étudie l'art au "Royal College of Art", ainsi qu'en Europe et plus particulièrement en Italie où elle vit avec sa famille. Elle meurt en 1902.

Dreams, Ellen Montalba

Autoportrait (1885), Ellen Montalba

Jeans Née Percival, Aged 7, Ellen Montalba


Hilda Montalba

naît en 1846. Peintre et sculptrice, à l'instar de ses sœurs elle expose régulièrement à la Royal Academy des années 1883 à 1890. Elle meurt en 1919.

Portrait d'Orientale, Hilda Montalba

Boy Unloadong Boat, Hilda Montalba


Henrietta Montalba

(1856-1893) est la plus jeune des quatre sœurs. Son parcours est différent puisque très vite elle se tourne vers la sculpture. Elle meurt à 37 ans.



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